AMSTERDAM - De UEFA dreigt Kroatië uit het kwalificatiereeks voor de eindronde van Euro 2008 te gooien. De Europese voetbalbond eist harde actie van de nationale bond tegen de eigen racistische aanhang. Supporters van Kroatië vormden een menselijke swastika-teken tijdens de vriendschappelijke wedstrijd tegen Italië.

"Als het opnieuw gebeurt, dan sluiten we een zware sanctie niet uit.", verklaarde een woordvoerder van de UEFA.

De Europese voetbalbond heeft ook de regering in Kroatië ingelicht over de mogelijke uitsluiting. De Kroatische autoriteiten hebben nog niet officieel gereageerd op de waarschuwing van de UEFA. De UEFA hoopt met het dreigement dat de aankomende kwalificatiewedstrijd tussen Kroatië en Engeland zonder wanklank verloopt. Woensdag ontmoeten de Kroaten in Zagreb de het Engelse team.

Kroatië kan zich een racistisch incident niet veroorloven. Het Balkanland heeft zich samen met Hongarije kandidatuur gesteld voor de organisatie van het Europees Kampioenschap 2012.