HAMBURG - Rafael van der Vaart is zondag teruggekeerd op het trainingsveld bij Hamburger SV. De Nederlandse middenvelder werkte voor het eerst sinds zijn in augustus opgelopen dijbeenblessure weer een volledige training af bij zijn club. Zonder Van der Vaart boekte HSV dit seizoen nog geen enkele overwinning in de Bundesliga.

Ondanks het voorspoedige herstel ziet het er niet naar uit dat Van der Vaart zaterdag in de competitiewedstrijd tegen Schalke 04 al in actie zal komen. "Ik heb nog steeds pijn als ik snelle bewegingen maak. Maar gelukkig gaat het elke dag beter", geeft de speler aan. Trainer Thomas Doll wil de druk op de international niet opvoeren. "Hij krijgt alle tijd die hij nodig heeft om te herstellen."

De terugkeer van HSV-verdediger Guy Demel laat langer op zich wachten. De Ivoriaan staat tot de winterstop aan de kant met een bovenbeenblessure en moet binnenkort onder het mes.