GLASGOW - Niet wereldkampioen Italië, Frankrijk of Oekraïne maar Schotland is na drie speelronden de verrassende koploper van de sterk bezette groep B van de EK-kwalificatie. De Schotten verrasten zaterdag voor eigen publiek met een zege op Frankrijk (1-0), afgelopen zomer nog verliezend finalist op het WK.

Schotland, dat na drie duels nog zonder puntenverlies is, dankte de zege op een sfeervol Hampden Park aan een doelpunt van Gary Caldwell in de 68e minuut. Frankrijk domineerde de wedstrijd. De Franse ploeg had heel veel balbezit maar kreeg weinig kansen.

Spitsen als Henry, Malouda en Trezeguet kwamen niet tot scoren. Ook de ingevallen aanvallers Saha en Wiltord schonken Frankijk geen doelpunt.

Italië

Wereldkampioen Italië boekte zaterdagavond de eerste zege in de EK-kwalificatie. De formatie versloeg voor eigen publiek Oekraïne (2-0). Massimo Oddo maakte in de zeventigste minuut de openingstreffer. Hij benutte een strafschop. Luca Toni zorgde in de 79e minuut voor 2-0.

Italië begon slecht aan het kwalificatietoernooi voor de eindronde in Oostenrijk en Zwitserland. De ploeg speelde gelijk tegen Litouwen en verloor van Frankrijk.

Spanje

Spanje vervolgde zaterdagavond tijdens de uitwedstrijd bij Zweden de slechte start in de EK-kwalificatie. De formatie leed alweer de tweede nederlaag in drie duels (2-0). Zweden dankte de zege aan doelpunten van Johan Elmander en Markus Allbäck.

De discussie over het aanblijven van de Spaanse bondscoach Luis Aragones zal de komende dagen opnieuw worden gevoerd. De oefenmeester leverde na de vorige nederlaag tegen Noord-Ierland zijn contract in. Op verzoek van de Spaanse voetbalbond kwam hij terug op die beslissing.

Engeland

Evenals Rusland verspeelde Engeland in groep E kostbare punten. Het elftal van bondscoach Steve McClaren kwam in het stadion van Manchester United niet verder dan 0-0 tegen Macedonië. Het was al de tweede keer dat beide landen elkaar troffen in de kwalificatiereeks. De uitwedstrijd won Engeland een maand geleden met 1-0.

Zaterdag hadden de Engelsen moeite met het creëren van kansen. Kort voor tijd was de grootste mogelijkheid voor Steven Gerrard. Hij schoot op de lat. Ondanks het puntenverlies gaat Engeland nog wel aan de leiding met zeven punten. Ook Israël heeft zeven punten.

Tsjechië

Tsjechië is na drie speelronden in groep D nog zonder puntverlies. De ploeg verpletterde zaterdagavond voor eigen publiek San Marino: 7-0. Jan Koller en Milan Baros scoorden tweemaal. Marek Kulic, Jan Polak en David Jarolim maakten de andere treffers voor Tsjechië. De eindstand stond na 68 minuten al op het scorebord.

Slowakije

Slowakije blijft voorlopig de belangrijkste uitdager van Duitsland en Tsjechië in deze poule. De formatie boekte zaterdag in het Millennium Stadium van Cardiff een ruime uitzege op een kansloos Wales: 1-5. Marek Mintal had een groot aandeel in de overwinning. De aanvalsleider van 1.FC Nürnberg maakte twee doelpunten.

De Britten konden niet beschikken over geblesseerde sterspeler Ryan Giggs. De Nederlandse arbiter Dick van Egmond beleefde een eenvoudige wedstrijd. Hij trok slechts twee gele kaarten.

Cyprus

Aan de hand van aanvallers Konstantinou en Charalambidis boekte Cyprus een onverwacht ruime zege op Ierland (5-2). De eerstgenoemde spits van Olympiakos maakte drie treffers. Charalambidis trof tweemaal doel.