LONDEN - Dankzij twee doelpunten van Henry blijft Arsenal op titelkoers. De club won zaterdag met 3-1 van Aston Villa en vergrootte daarmee de voorsprong op Liverpool tot vier punten. Die club verloor zondag de topper tegen Manchester United.

Na een fabuleuze hattrick tijdens de Champions League-wedstrijd, woensdag tegen AS Roma, liet Henry weer van zich spreken. De Fransman toonde eerst in de 49e minuut zijn finesse door een vrije trap te benutten. Vlak voor tijd bleef Henry koel en schoot hij vanaf elf meter raak; eindstand 3-1.

Voordat Henry de aandacht op zich vestigde, had een andere Fransman, Pires, Arsenal op voorsprong gebracht. De spits reageerde alert op een sluwe pass van Dennis Bergkamp en rondde succesvol af: -0. Tussen de doelpunten van Henry scoorde Aston Villa-middenvelder Hitzlsperger tegen.

Blunder Dudek

Een blunder van keeper Dudek in de 65e minuut leidde de eerste nederlaag van Liverpool in op Anfield Road sinds Kerstmis vorig jaar. De Pool verprutste een eenvoudige terugspeelbal en gaf aanvaller Forlan van Manchester de gelegenheid om simpel in te tikken. Twee minuten later sloeg de Uruguyaan opnieuw toe: 0-2.

Slotoffensief

Liverpool zette nog een slotoffensief in, maar dat leverde slechts één goal op. In de 82e minuut scoorde de Fin Hyypia, ex-Willem II. Ruud van Nistelrooy speelde negentig minuten mee bij de Mancunians. De Nederlandse spits was gretig als altijd, maar kwam niet tot scoren. Door de winst steeg Manchester naar de vierde plaats in de rangschikking. De ploeg heeft 29 punten, zes minder dan koploper Arsenal. Liverpool staat ondanks de nederlaag nog tweede.

Everton

Stadsrivaal Everton leek die positie over te nemen. Vijf minuten voor tijd stond de ploeg uit Liverpool nog met 1-0 voor bij Newcastle United, maar Shearer en Bellamy bezorgden de thuisploeg in de slotfase alsnog de winst. Everton eindige het duel met tien man. Het staat nu vijfde in de premier league.

Hasselbaink scoort

Jimmy Floyd Hasselbaink scoorde weer eens voor Chelsea. De international trof tijdens de ontmoeting met Sunderland in de 89e minuut doel. Daarmee bepaalde hij de eindstand op 3-0. Eerder hadden Gallas en Desailly al een doelpunt gemaakt. Chelsea is nu al acht duels ongeslagen en steeg naar de derde plek.