SALZBURG - Paolo Bettini is zondag wereldkampioen wielrennen geworden. De Italiaan was in de straten van het Oostenrijkse Salzburg de beste na een rit over 265 kilometer. Hij versloeg in de sprint Erik Zabel (Dui) en Alejandro Valverde (Spa).

In de laatste ronde van de rit werd volop aangevallen. De Nederlanders Karsten Kroon, Michael Boogerd en Gerben Löwik lieten zich in die fase veelvuldig zien in de kop van de wedstrijd.

Boogerd en Kroon maakten ook nog even deel uit van een kopgroepje dat geen stand hield. Uiteindelijk kwam het aan op een sprint tussen Bettini, Zabel en Valverde die enkele honderden meters voor de eindstreep uit het peloton wegsprongen.

Bettini was net sterker dan Zabel. Pas in de laatste meters kwam hij langszij bij de Duitser. Boogerd was de beste Nederlander. Hij werd zestiende.