LONDEN - Terug van even weg geweest vindt Chelsea zich weer terug aan kop van de Engelse ranglijst. De Londense club profiteerde zaterdag met een uitzege op Fulham (0-2) dankbaar van de misstap die Manchester United bij Reading maakte: 1-1.

Portsmouth mag zich op dit moment verrassend genoeg de grootste concurrent van Chelsea noemen. De degradatiekandidaat van het vorige seizoen komt pas maandag in actie tegen Bolton Wanderers. Alleen bij een overwinning mag Portsmouth zich weer koploper noemen.

Chelsea, met Arjen Robben in de basisformatie, dankte de zege aan Frank Lampard. De aanvallende middenvelder rendeerde goed bij afwezigheid van de geschorste Michael Ballack en maakte beide doelpunten. Invaller Salomon Kalou was betrokken bij de eerste treffer. Hij versierde een strafschop. Collins John was basisspeler bij Fulham.

Kuyt

Dirk Kuyt was voor de tweede keer binnen vier dagen succesvol voor Liverpool. De spits, afgelopen woensdag goed voor een doelpunt in het duel met Newcastle United, maakte de tweede treffer voor zijn club in de gewonnen wedstrijd tegen Tottenham Hotspur (3-0).

Trainer Martin Jol van de verliezende ploeg hield Edgar Davids aanvankelijk aan de kant. De middenvelder speelde alleen de laatste twintig minuten. Tottenham Hotspur vindt zich na zes speelronden terug op de zeventiende positie van de ranglijst. Nog nooit eerder begonnen de Spurs zo matig aan de Premier League.

Arsenal

Behalve Liverpool is ook Arsenal op de weg terug. De formatie boekte de eerste competitiezege in het nieuwe Emirates Stadium.

Arsenal versloeg Sheffield United met 3-0. Alle treffers vielen in de tweede helft. De van een blessure herstelde Henry vierde zijn rentree in de hoofdmacht met een doelpunt. Robin van Persie speelde alleen het laatste kwartiertje mee.

Manchester

Manchester United verslikte zich in Reading (1-1). Kevin Doyle liet doelman Edwin van der Sar in de 47e minuut kansloos vanaf de strafschopstip: 1-0. Een slotoffensief van Manchester United leverde slechts de gelijkmaker van Ronaldo op.

Samaras bewees zijn waarde voor Manchester City. De oud-spits van Heerenveen maakte beide doelpunten in de gewonnen thuiswedstrijd tegen West Ham United (2-0). Andre Ooijer boekte met Blackburn Rovers een uitzege bij Middlesbrough: 0-1. Wigan Athletic kwam voor eigen publiek tegen Watford niet verder dan een doelpuntloos gelijkspel. Arjan de Zeeuw en Denny Landzaat speelden de hele wedstrijd voor Wigan.