AMSTERDAM - Francesco Totti blijft bij zijn beslissing om voorlopig niet terug te keren in het nationale team van Italië. Daarmee slaat hij de smeekbede van bondscoach Roberto Donadoni in de wind. De oefenmeester probeerde de spelmaker van AS Roma maandag nog over te halen per direct weer voor de Squadra Azzurra te komen spelen.

Totti gaf na de gewonnen WK-finale aan dat hij de rest van dit jaar de nationale ploeg links laat liggen. De 29-jarige speler wil meer tijd aan zijn familie besteden. Daarnaast vindt hij dat hij na zijn beenbreuk in februari nog niet te veel hooi op zijn vork moet nemen. Pas volgend jaar zou hij zijn rentree willen maken in het shirt van Italië.

Donadoni nam na het WK het roer over van Marcello Lippi. De voormalige trainer van Livorno is moeizaam begonnen aan de kwalificatiereeks voor het EK van 2008. Tegen Litouwen werd gelijkgespeeld, terwijl vervolgens Frankrijk te sterk was.

Begin oktober moet de kersverse wereldkampioen tegen Oekraïne proberen orde op zaken te stellen.