AMSTERDAM - Olivier Panis stapt aan het einde van dit seizoen uit de Formule 1. De 40-jarige coureur was de afgelopen twee jaar actief als testrijder van Toyota.

De Fransman zegt na tien jaar in de Formule 1 op zoek te zijn naar een nieuwe uitdaging. "Maar ik blijf het team van Toyota wel scherp in de gaten houden", zegt hij.

Monaco

Panis won in zijn loopbaan één Grand Prix in de Formule 1. In 1996 was hij de beste in de GP van Monaco. Hij kwam daarnaast niet verder dan drie tweede plaatsen en één derde plek.

Panis begon in de Formule 1 bij Ligier en verhuisde na drie seizoenen naar Prost. In 2000 zat hij zonder team, maar een jaar later tekende hij voor twee jaar bij BAR-Honda.

De afgelopen twee seizoenen reed Panis voor Toyota. Het team rijdt volgend jaar met Ralf Schumacher en Jarno Trulli. De Fransman Franck Montagny wordt mogelijk als testrijder aangetrokken.