LONDEN - De koploper in de Premier League heet na vijf ronden niet Chelsea, Manchester United of Arsenal, maar Portsmouth. De bescheiden Zuid-Engelse club won zelf van Charlton Athletic (1-0) en profiteerde volop van de eerste nederlaag van Manchester United.

Een veel beter Arsenal was daarvoor op Old Trafford verantwoordelijk: 0-1. De 75.595 toeschouwers zagen alleen Emmanuel Adebayor scoren. De Togolees knalde de bal vier minuten voor tijd langs doelman Tomasz Kuszczak, de vervanger van de zieke Edwin van der Sar (buikgriep). De Poolse debutant keepte voortreffelijk. Bij Arsenal ontbraken de geblesseerde Robin van Persie en Thierry Henry.

Chelsea

Chelsea versloeg Liverpool met 1-0. De treffer kwam kort voor rust op naam van Didier Drogba. De titelverediger speelde bijna de gehele tweede helft met een man minder. Michael Ballack maakte een smerige overtreding tegen Mohamed Sissoko en kreeg rood. De Duitse internationale verontschuldigde zich na afloop publiekelijk voor dat vergrijp.

Robben

Arjen Robben mocht de laatste 25 minuten meedoen. Hij verving Andrej Sjevtsjenko. Salomon Kalou mocht zijn gezicht maar heel even laten zien binnen de lijnen. Khalid Boulahrouz, die geel kreeg, werd in de 71e minuut gewisseld. Bij Liverpool speelde Dirk Kuijt de hele wedstrijd. Boudewijn Zenden viel halverwege de tweede helft in.

Portsmouth

Portsmouth blijft verrassen. Het elftal van trainer Harry Redknapp had zaterdag bij Charlton Athletic aan een doelpunt van Lomana Lua Lua genoeg voor de vierde zege van het seizoen. Na vijf duels heeft Portsmouth, dat kan leunen op een ijzerstertke defensie, dertien punten, een meer dan Manchester United en Chelsea.

Het eveneens hooggeklasseerde Everton liet voor eigen publiek twee punten liggen. Het duel met Wigan Athletic, waar de Nederlandse verdediger Arjan de Zeeuw een gele kaart ontving, eindigde in 2-2. Tottenham Hotspur kwam tegen Fulham niet verder dan 0-0. Edgar Davids zat tot de 80e minuut op de bank.

Ooijer

André Ooijer zit het nog altijd niet mee in Engeland. De naar Blackburn Rovers verhuisde PSV'er maakte zondag tegen Manchester City vlak voor rust gelijk (2-2), maar deed dat wel in eigen doel. Het werd hem niet lang nagedragen. Blackburn won toch met 4-2 door late treffers van oud-Ajacied Benni McCarthy en Paul Gallagher.

Bij City viel Hatem Trabelsi tien minuten voor rust geblesseerd uit. DaMarcus Beasley draafde op als vervanger. Georgios Samaras maakte pas halverwege de tweede helft zijn opwachting.