LILLESTROM - Ver weg van de glamour en glitter van de Champions League constateerde Ajax donderdag dat er nog steeds clubs in Europa zijn waarvan het nauwelijks kan verliezen. Naar slecht voorbeeld van de thuiswedstrijd tegen FC Kopenhagen presteerden de Amsterdammers tegen het nietige IK Start lange tijd ver onder de maat. Het verschil was dat ze dit keer wel met een zege (2-5) het speelveld verlieten.

"Ik ben blij met de uitslag maar ontevreden over het geboden spel", reageerde trainer Henk ten Cate. "Eigenlijk ben ik maar over één speler echt tevreden. Ryan Babel is erg goed ingevallen. Ik wilde hem rust geven, maar hij heeft wederom bewezen waarom hij voor mij een basisspeler is. Wesley Sneijder, Thomas Vermaelen en Jaap Stam hebben het ook niet heel slecht gedaan. Maar het was vandaag niet goed."

In het met nog geen 2000 supporters gevulde stadion van Lillestrom zag Ten Cate aanvankelijk met eigen ogen waarom IK Start de laatste 25 jaar niet meer op een Europees podium speelde. De supporters van de nummer acht van de Noorse competitie gingen in de beginfase van de slechte wedstrijd niet voor niets al uit hun dak wanneer hun favorieten de bal af en toe twee keer naar elkaar overspeelden.

Ten Cate was vooral teleurgesteld in de manier waarop Ajax de doelpunten weggaf. "IK Start heeft tot tweemaal toe gelijkgemaakt. Dat had nooit mogen gebeuren. Kwaliteit geeft pas de doorslag als je minstens zo veel arbeid als de tegenstander levert. Dat moeten we kennelijk nog leren."

Knullig

Ongewild verklaarden de spelers van Ajax ook waarom trainer Ten Cate de afgelopen dagen wilde doen geloven dat IK Start waarschijnlijk nog beter partij zou bieden dan FC Kopenhagen. De oefenmeester van Ajax zag in Lillestrom met groot afgrijzen hoe zijn spelers tot twee keer toe een enorm overwicht heel knullig uit handen gaven.

Ajax begon sterk aan de ontmoeting met de club die zich wellicht nog net met de slechtste ploegen van de eredivisie kan meten.

Huntelaar

Klaas-Jan Huntelaar promoveerde in de zeventiende minuut de vierde grote doelkans van de bezoekers tot de openingstreffer: 0-1. Onbegrijpelijk blijft waarom Ajax de tegenstander niet snel het gevoel gaf dat er helemaal niets viel te halen.

Zo kon het gebeuren dat linksback Johnsen in de 27e minuut namens zijn ploeg voor het eerst op het doel van Ajax schoot. De verraste Maarten Stekelenburg kon niet voorkomen dat de bal via John Heitinga in het doel belandde.

Rosales

Trainer Ten Cate baalde zo van de tegentreffer dat hij vergat dat hij IK Start al dagen had opgehemeld. Hij haalde de falende Mauro Rosales na een half uur van het veld en vertelde hem vervolgens uitgebreid wat hij allemaal fout had gedaan.

Invaller Ryan Babel, die aanvankelijk rust kreeg, liet in de 43e minuut na een knappe actie Markus Rosenberg scoren: 1-2. Ajax verviel nogmaals in een oude fout en kon in de 56e minuut niet voorkomen dat Geir Ludvig Fevang zijn ploeg over een enorme stunt liet dromen (2-2).

Sneijder

Wesley Sneijder, na een fout van doelman Rune Nilssen, Roger en opnieuw Huntelaar voorkwamen dat Ajax tot de return over twee weken serieus moest vrezen dat het zich niet bij de laatste veertig clubs van de UEFA-beker kan voegen.