GRANADA - Olympisch kampioen Paolo Bettini en Danilo di Luco zijn donderdag niet meer gestart in de achttiende etappe van de Ronde van Spanje. Bettini kondigde een week geleden al aan richting Italië te gaan om te trainen voor het wereldkampioenschap in Salzburg. Voor Di Luca zou hetzelfde gelden. Beide Italianen wonnen een rit in de Vuelta.

Di Luca stond zeventiende in het algemeen klassement, op 16 minuten en 55 seconden van leider Aleksandr Vinokoerov. Bettini bezette de 36e plaats op ruim drie kwartier.