ADELAIDE - De Australische tennisser Lleyton Hewitt, nummer één van de wereld en winnaar van de Masters, kampt al enkele maanden met een hardnekkig virus. Dat heeft hij dinsdag in zijn woonplaats Adelaide aan de pers verteld. Al de hele tweede helft van het jaar zet het virus een rem op zijn prestaties.

"Ik word nog steeds behandeld door de artsen maar het onheil moet binnenkort wel achter de rug zijn", zegt Hewitt. Bij het begin van het seizoen werd Hewitt geveld door waterpokken. Na zijn zege op het gras van Wimbledon, bouwde Hewitt omwille van het virus een rustperiode in. Hewitt speelde een sterk najaar met als uitschieters zijn finale op het Masters Series-toernooi van Parijs en zijn winst op de Masters Cup in Sjanghai.

De Australiër kreeg het meermaals erg moeilijk maar kon enkele scheve situaties op wilskracht toch nog rechtzetten. Eind december komt hij weer in actie tijdens de Hopman Cup in Perth.