SYDNEY - Het Australische voetbalelftal staat voorlopig onder leiding van Graham Arnold. Tot dat besluit kwam de Australische voetbalbond (FFA) vrijdag.

Arnold zit als interim-bondscoach op de bank tijdens twee kwalificatiewedstrijden voor de Azië Cup. Op 16 augustus is Koeweit in Sydney de eerste tegenstander. Libanon is op 31 augustus in Adelaide de volgende opponent. Australië probeert zich te plaatsen voor het hoofdtoernooi in juli 2007. In februari boekten de Socceroos al een 3-1-zege op Bahrein.

De Australiër Arnold, oud-speler van onder meer Roda JC, was deze zomer tijdens het wereldkampioenschap voetbal in Duitsland assistent-trainer van Guus Hiddink. Eind juni zorgde Italië in de achtste finales (1-0) voor de uitschakeling van Australië. In de tussentijd vond de FFA nog geen geschikte opvolger voor Hiddink, die inmiddels bondscoach van Rusland is.

Hoe lang Arnold interim-trainer blijft is nog niet bekend. "We hebben er vertrouwen in dat Graham de stijgende lijn door kan trekken", aldus bondsvoorzitter John O'Neill.