MORZINE - Oscar Freire gaat vrijdag niet meer van start in de achttiende etappe van de Ronde van Frankrijk. De Spaanse wielrenner van Rabobank is grieperig en gaat naar huis.

Freire, winnaar van twee etappes, was donderdag in de rit naar Morzine al dicht bij opgave, maar de drievoudige wereldkampioen zette door in de hoop dat een goede nachtrust voor verlichting zou zorgen. Vrijdagochtend bleek er echter geen verbetering in de situatie waarop hij besloot de Tour te verlaten. Freire bezette de tweede plaats achter Robbie McEwen in het puntenklassement.