INDIANAPOLIS - Marat Safin heeft weer een nieuw dieptepunt beleefd. De Russische tennisser, goed voor twee grandslamtitels, verloor woensdag in de tweede ronde van het toernooi in Indianapolis kansloos van de Zuid-Afrikaan Wesley Whitehouse met 6-1 en 6-4. Whitehouse is een voormalige Wimbledonkampioen bij de junioren.

De 27-jarige tennisser, op de wereldranglijst nummer 512, behaalde dit seizoen pas twee zeges op de ATP-Tour. Zijn loopbaan werd lange tijd onderbroken door een polsoperatie. Hij mag het in de derde ronde opnemen tegen de als eerste geplaatste James Blake.

Ook Safin kende het afgelopen jaar blessureleed. De Rus kampte met knieproblemen, maar voelde niets voor een operatie. "Ik was nooit in de wedstrijd. Dit doet pijn. Ik kan slechts hopen op betere tijden", zei de voormalige nummer één van de wereld na de nederlaag.