RIO DE JANEIRO - Pieter van den Hoogenband heeft zaterdag in Rio de Janerio, bij de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen, drie medailles veroverd. Daarbij was één gouden, op de 400 meter vrij.

In het 25-meterbad, een buitenaccommodatie in de Braziliaanse metropool, liet de olympisch kampioen op het voor hem relatief onbekende nummer de als tweede eindigende Stefan Herbst uit Duitsland bijna zes seconden achter zich, 3.43,75 tegen 3.49,10.

Op de 100 meter vrij werd Van den Hoogenband tweede (48,03), achter de Argentijn José Meolans (47,84). Zilver was er voor de Brabander eveneens op de 50 meter vlinder (23,96), waar de voor eigen publiek zwemmende Fernando Scherer in 23,85 de sterkste was. De Nederlander vond zijn prestaties op de eerste dag met finales redelijk. Het beste echter moet nog komen. "Mijn prioriteit ligt bij de 200 meter vrij van zondag. Die wil ik winnen."

Chantal Groot won bij de vrouwen de 50 meter vrij. De tijd van de Amsterdamse was 25,51, tegen de 25,58 van de als tweede eindigende Braziliaanse Flavia Delaroli. In de series was Groot ook al de snelste geweest.