BOURG D'OISANS - Steven de Jongh heeft in de zestiende etappe van de Ronde van Frankrijk opgegeven. De rijder van Quickstep viel in de vijftiende etappe en had woensdag veel last van hoofdpijn.

"Het ging maar niet over", zei De Jongh tegen een verslaggever van de NOS. "Ik wilde zelf niet opgeven, maar de ploegleiding en de dokter vonden het beter. Het had eigenlijk ook geen zin meer."

De Jongh is de derde Nederlander die uitvalt. Eerder moesten Rabobankrenners Erik Dekker en Bram de Groot al opgeven. Er zijn nog vijf Nederlanders in koers.

Naast De Jongh viel ook de Italiaanse sprinter Daniele Bennati uit. Hij maakte in de eerste week indruk in de sprints, al won hij geen etappe. In het puntenklassement stond hij derde achter Robbie McEwen en Oscar Freire.