NEWPORT - Mark Philippoussis is definitief terug aan het front. De Australische tennisser, die langdurig is geplaagd door blessures, bewees dat in de Verenigde Staten waar hij zondag het grastoernooi van Newport op zijn naam bracht. "Scud" versloeg de Amerikaan Justin Gimelstob in de eindstrijd in twee sets: 6-3 7-5.

De 29-jarige Philippoussis kwam in Newport binnen op een wildcard. Die kreeg hij onlangs ook voor Wimbledon, maar dat bracht de lange Australiër met de verwoestende opslag niet verder dan de tweede ronde. Daarin bleek de Wit-Rus Max Mirnii te sterk.

Aan de overzijde van de plas lukte het wel een echt geslaagde rentree te maken. De finale tegen Gimelstob, die zaterdag de Britse favoriet Andy Murray had uitgeschakeld, duurde bijna een uur en drie kwartier.

Philippoussis verdiende met zijn zege, de elfde in zijn carrière, 52.000 dollar. Zijn laatste titel dateerde uit 2003 (Shanghai). De afgelopen jaren bleef succes door tal van kwetsuren uit. Nu lijkt hij eindelijk fit.