CARCASSONNE - Jaroslav Popovych heeft vrijdag de twaalfde etappe op zijn naam geschreven. De 26-jarige Oekraïner schudde na een tactisch steekspel in de straten van Carcassonne zijn medevluchters Alessandro Ballan en Oscar Freire van zich af.

Popovych maakte samen met de Spaanse Raborenner Freire, de Fransman Le Mevel en de Italiaan Ballan deel uit van een kopgroep die op ruim 100 kilometer voor de streep het peloton verliet. Het peloton kwam 4.25 later over de finish.

Daardoor maakte Popovych nog een aardige sprong in het algemeen klassement. De Oekraïner steeg van de 23e naar de tiende plaats. De gele trui blijft om de schouders van de Amerikaan Floyd Landis.