CARCASSONNE - Een dronken wielerfan heeft ervoor gezorgd dat Paolo Savoldelli de Ronde van Frankrijk moet verlaten. De Italiaanse wielrenner werd donderdag, na de zware Pyreneeënetappe, op weg naar het hotel geslagen door een toeschouwer. Savoldelli liep daarbij letsel in het gezicht op.

De schade werd gerepareerd met enkele hechtingen, waarna de coureur van Discovery Channel vrijdag op het laatste moment besloot te beginnen aan de twaalfde Tourrit. Na 43 kilometer bleek de pijn niet meer te harden en kneep Savoldelli definitief in de remmen.

Ook zijn teamgenoot Benjamin Noval stapte af, waardoor de formatie van Johan Bruyneel nog maar uit zeven coureurs bestaat.