VALKENBURG - Erik Dekker is dinsdag tijdens de derde etappe van de Ronde van Frankrijk uitgevallen. De Raborenner kwam in de rit naar Valkenburg samen met de Amerikaan Fred Rodriguez (Davitamon-Lotto) ten val. Beide renners werden per ambulance afgevoerd. Volgens de organisatie van de Tour zou Dekker een sleutelbeen hebben gebroken.

Een woordvoerder van de Raboploeg kon de botbreuk niet bevestigen. "Hij schijnt op zijn gezicht te zijn gevallen en een paar tanden kwijt te zijn, meer weten we ook nog niet", aldus de zegsman. Dekker was bezig aan de laatste Tour in zijn loopbaan.

Op ongeveer 20 kilometer van de aankomst kwam ook de Spaanse favoriet Alejandro Valverde ten val. De kanshebber op een podiumplaats viel in het peloton en moest opgeven met op het oog een blessure aan een sleutelbeen.