ESCH-SUR-ALZETTE - Honderden wielerliefhebbers staan dinsdag aan het begin van de middag al rijendik op de Cauberg in Valkenburg. Het publiek wacht in de hitte op de doorkomst van de derde etappe van de Ronde van Frankrijk die omstreeks 16.30 uur staat gepland. De rit begon in Luxemburg en eindigt in Valkenburg, ongeveer 2 kilometer achter de Cauberg.

De 175 wielrenners vertrokken kort na het middaguur in de hitte (30 graden) voor de derde etappe, vanuit Esch-sur-Alzette in Luxemburg over 216,5 kilometer naar Limburg. De Noorse sprinter Thor Hushovd rijdt in het geel.

Valkenburg is voor de tweede keer in de geschiedenis aankomstplaats in de Tour, de eerste keer was in 1992. De Fransman Gilles Delion won de rit en afzwaaiend Tourbaas Jean-Marie Leblanc was dermate onder de indruk van de massale publieke belangstelling dat hij een terugkeer beloofde. De top van de befaamde Cauberg ligt op 2 kilometer van de streep en geldt als een klim van de derde categorie.