LONDEN - Op haar weg naar de tennistop heeft Li Na maandag op Wimbledon opnieuw een historische stap gezet. De 24-jarige Aziatische, die vorige week al verraste met de uitschakeling van Svetlana Koeznetsova, kwalificeerde zich als eerste Chinese voor de kwartfinales van een grandslamtoernooi.

"Ik ben erg trots op mezelf en op mijn land. Dit succes laat zien dat het tennis in China langzamerheid steeds beter wordt", jubelde Li Na.

Tennishistorie

Li bereikte haar mijlpaal door een zege op de als tiende gerangschikte Tsjechische Nicole Vaidisova (4-6 6-1 6-3). De inwoonster van Wuhan zorgde eerder al voor tennishistorie door in 2004 voor eigen publiek in Guangzhou als eerste speelster uit China een WTA-titel te pakken. Ze lijkt nu echt de internationale top te gaan bestormen.

In haar volgende partij zou Li opnieuw voor een senstatie kunnen gaan zorgen. Ze moet het daarin opnemen tegen Kim Clijsters. De Belgische nummer twee van de plaatsinglijst had weinig moeite met de Poolse Agnieszka Radwanska (6-2 6-2).

Amerikanen

Ook Clijsters landgenote Justine Henin-Hardenne, de Française Amélie Mauresmo en de Russinnen Maria Sjarapova en Elena Dementjeva kwalificeerden zich maandag voor de laatste acht. Door de overwinning van Dementjeva op Shenay Perry staan er voor het eerst sinds 95 jaar geen Amerikanen in de kwartfinales.

In dit gezelschap valt wel de naam van Severine Bremond op. De Franse qualifier was verrassend te sterk voor de Japanse Ai Sugiyama. Ook de 26-jarige speelster uit Montpellier stond nooit in deze fase van een grandslamtoernooi.

Murray

Bij de mannen aasde Andy Murray op een dergelijke hoogtepunt in zijn nog jonge loopbaan. Met zijn succes zaterdag tegen Andy Roddick had de 19-jarige Schot de tennishoop van de Britse natie aangewakkerd, maar Marcos Baghdatis bleek maandag een onneembare horde. De Cyprioot, eerder dit jaar verrassend finalist van de Australian Open, sloeg Murray en de Engelse illusies met 6-3 6-4 7-6 van de baan.

"Het was een verschrikkelijk gevecht", baalde Murray. "Ik heb dit jaar nog niet zo slecht staan retourneren. Het is zeer teleurstellend na mijn wedstrijd van zaterdag. Ik heb er geen verklaring voor. De hele partij lang heb ik me slecht gevoeld."

Federer

Roger Federer liet daarentegen zien dat het met zijn vorm uitstekend in orde is. De Zwiterse nummer één van de wereld haalde in 83 minuten tegen de Tsjech Tomas Berdych zijn 45e zege op rij op gras binnen.

De Australiër Lleyton Hewitt, winnaar op Wimbledon in 2003, bereikte ten koste van de Spanjaard David Ferrer de laatste acht.

De Zweed Jonas Björkman had tegen zijn dubbelparter Max Mirnii vijf sets nodig. Ook de Tsjech Radek Stepanek moest diep gaan om zich van de Spanjaard Fernando Verdasco te ontdoen.

Nadal

De Spanjaard Rafael Nadal is voor het eerst in zijn tennisloopbaan doorgedrongen tot de kwartfinales van Wimbledon. De tweevoudig winnaar van Roland Garros rekende in de vierde ronde in drie sets af met de Georgiër Irakli Labadze: 6-3 7-6 6-3.

Nadal treft nu de Fin Jarkko Nieminen, die in een marathonpartij van de Rus Dimitri Toersoenov won. Nadal kwam in zijn eerdere optredens op Wimbledon niet verder dan de derde ronde.