BARCELONA - Aranxta Sanchez-Vicario heeft dinsdag afscheid genomen van het proftennis. De 30-jarige Spaanse was 17 jaar lid van de WTA Tour en won daarin vier grandslams: Roland Garros in 1989, '94 en '98, de US Open in '94. Daarnaast won ze 25 WTA-toernooien.

"Het was geen gemakkelijk besluit", vertelde ze dinsdag op een persconferentie in Barcelona, "om mijn loopbaan af te sluiten. Maar ik denk dat de tijd is gekomen meer tijd te besteden aan mijn privé-leven." Sanchez-Vicario was ook de motor achter vijf Fed Cupzeges van haar land, het equivalent voor de vrouwen van de Davis Cup. In 1998 ontving ze de Prins van Asturië Award, de hoogste sportonderscheiding van Spanje.

Twaalf keer stond ze in een grandslamfinale. Ze verloor er acht: drie op Roland Garros (1991, '95 en '96), twee in de Australian Open (1994 en '95), twee op Wimbledon (1995 en '96) en een in de US Open (1992).

In 1995 stond ze twaalf weken nummer één van de wereld. Ze behaalde vier olympische medailles (2 zilver en 2 brons) op de Spelen van 1988, '92, '96 en 2000. In het dubbelspel was ze ook buitengewoon succesvol met 67 toernooizeges.