STRAATSBURG - Jan Ullrich heeft zijn advocaten de opdracht gegeven juridische stappen te ondernemen tegen de Spaanse krant El Pais, die hem in verband bracht met het dopingschandaal in Spanje. "Mijn advocaten zullen de vereiste stappen nemen", kondigde de kopman van T-Mobile aan. "Ik heb met die affaire niks te maken."

Ullrich start zaterdag in Straatsburg als één van de favorieten voor de eindzege in de Ronde van Frankrijk. De organisatie legde de Duitser geen startverbod op, omdat de bewijslast - voorlopig - te mager is.

Bloedtransfusies

De dopingaffaire in Spanje draait onder meer om illegale bloedtransfusies. Volgens El Pais zouden er bloedzakken zijn gevonden met daarop codenamen 'Jan' en 'Hijo Rudicio' (zoon van Rudi). Rudicio slaat op Rudy Pevenage, de vertrouwenspersoon van Ullrich.

De Duitse wielrenner kan zijn onschuld bewijzen door DNA af te staan aan de Spaanse onderzoekers. Ullrich overweegt dat te gaan doen: "Ik zal daar met mijn advocaten over praten", reageerde hij woensdag bij aankomst in zijn hotel in Straatsburg. "Maar dan op zijn vroegst na de Tour."

Na zijn kort praatje met de media maakte Ullrich duidelijk dat hij de komende weken niet meer over de affaire wil praten: "Ik concentreer me nu volledig op de Ronde van Frankrijk."