PARIJS - De directie van de Ronde van Frankrijk heeft de wielerploeg Astana-Würth gevraagd zich terug te trekken uit de komende edtie van de Tour. De Spaanse formatie is de opvolger van de Liberty Seguros, de ploeg die wegens dopingperikelen in opspraak is geraakt.

De hoofdsponsor trok zich na de onthullingen terug uit de wielersport. Astana heeft met de Kazak Alexander Vinokoerov één van de favorieten in zijn gelederen. Als het team geen gehoor geeft aan het verzoek, wil de Tour-directie het internationale sporttribunaal CAS inschakelen.

De zaak in Spanje draait om een laboratorium in Madrid waar illegale bloedtransfusie zouden plaatsvinden. Voormalige ploegleider Manolo Saiz van Liberty Seguros zou klant zijn geweest bij het lab. Hij heeft inmiddels zijn functie als teambaas neergelegd. Ook vijftien renners van de ploeg zouden bij de affaire betrokken zijn. Naast de bloedtransfusies zou er in Spanje ook op grote schaal sprake zijn van handel in epo, groeihormonen en andere verboden middelen. De Tour begint zaterdag in Straatsburg.