ASSEN - Valentino Rossi maakt zaterdag jacht op zijn 83e zege in een Grote Prijs motorsport. De Italiaanse wegracer besloot na de opwarmrondjes in de ochtenduren van start te gaan in de 76e TT van Assen. Hij vertrekt wel vanaf de achttiende en laatste positie op de grid.

De 27-jarige vijfvoudige wereldkampioen in de koningsklasse MotoGP twijfelde tot kort voor de race over zijn deelname. Door een val donderdag in de training brak hij botjes in linkervoet en rechterpols.

Dankzij intensieve behandelingen van de circuitarts, de nodige pijnstillers en een stevig verband om de pols kon Rossi vrijdag de kwalificatie racen. Die mislukte volledig, want hij reed de langzaamste tijd van allemaal. Na afloop klaagde hij over pijn.