BONN - Jan Ullrich heeft ervoor gekozen zich tijdens de Ronde van Frankrijk te laten begeleiden door ervaren knechten. De kopman van T-Mobile krijgt vanaf 1 juli assistentie door de Italiaan Giuseppe Guerini (36 jaar), Sergei Gontsjar uit Oekraïne (35 jaar), de Italiaan Eddy Mazzoleni (32 jaar), de Spanjaard Oscar Sevilla (30 jaar) en de Duitser Andreas Klöden (30 jaar).

Ullrich verkeert in goede vorm, gezien zijn eindoverwinning in de Ronde van Zwitserland. De 32-jarige Duitser lijkt te beseffen dat het nu of nooit is als hij een tweede Tourzege op zijn erelijst wil bijschrijven. In de strijd om de opvolging van Lance Armstrong krijgt 'der Jan' vooral concurrentie van de Italiaan Ivan Basso.

Naast vijf dertigers heeft T-Mobile ook een plek ingeruimd voor de Australiër Michael Rogers (26 jaar) en de Duitsers Patrick Sinkewitz (25) en Matthias Kessler (27).