KAISERSLAUTERN - Met een trots gevoel nam Leo Beenhakker dinsdagavond na de nederlaag tegen Paraguay (0-2) afscheid van het WK voetbal. Trinidad en Tobago bleef in groep B steken op een punt (0-0 tegen Zweden) en wist zelf in drie groepsduels geen doelpunt te maken. Beenhakker wacht zelf na zeven WK-wedstrijden ook nog steeds op de eerste zege als bondscoach op een eindtoernooi. In 1990 was hij vier duels op het WK actief als bondscoach van Nederland.

"We hebben onze huid op dit WK heel duur verkocht", meende Don Leo. "Jammer dat we tegen Paraguay door een eigen treffer op achterstand moesten komen. Dat was heel bitter. Toch hebben we vooral aanvallend goed gespeeld in onze laatste WK-wedstrijd. We hadden zeker na de rust uit de vele kansen een keer moeten scoren."

Beenhakker: "Al mijn spelers waren debutanten op het WK. Voor hen was het een geweldige ervaring. Daar kunnen ze in de toekomst wat mee. Met iets meer zelfvertrouwen kunnen ze uitgroeien tot de betere spelers van de wereld."