SYDNEY - Australië heeft de wereldvoetbalbond FIFA gevraagd het tweede duel met Uruguay om het laatste ticket voor het WK te verplaatsen naar neutraal terrein als de autoriteiten de veiligheid van het team niet kunnen garanderen. De Australiërs willen dan in Argentinië spelen.

Bij aankomst van de 'Socceroos' stond een groep van zo'n dertig Uruguayaanse voetbalfans de ploeg op de luchthaven op te wachten. De spelers en begeleiders kregen grove beledigingen naar het hoofd en werden bespuugd.

"We begrijpen en respecteren de passie van de Uruguayanen, maar dergelijk gedrag kunnen we niet tolereren", aldus voorzitter Ian Knop van de Australische voetbalbond. De autoriteiten in Uruguay hebben excuses voor de incidenten aangeboden, maar verwerpen het verzoek tot een verplaatsing van het duel.

"Ze willen ons het thuisvoordeel ontnemen. Zo'n reactie is overdreven. Dit is een vredevol land", reageerde de preses van de Uruguayaanse bond.

Australië verdedigt zondag in Uruguay een 1-0 voorsprong.

/SPORTAustralisch voetbalteam belaagd (video)