ROTTERDAM - De zes overgebleven boten in de Volvo Ocean Race zijn donderdag voor de kust van Hoek van Holland van start gegaan voor de negende en laatste etappe naar Göteborg. De afsluitende wedstrijd omvat 470 zeemijl, ongeveer 1000 kilometer. De eerste boot zal waarschijnlijk binnen 48 uur de Zweedse haven binnenvaren.

Voor het eindklassement, al glansrijk gewonnen door ABN AMRO I, is de strijd om de tweede plaats nog interessant. Pirates of the Caribbean, met Dirk de Ridder aan boord, verdedigt een voorsprong van vier punten op Brasil I, dat Marcel van Triest als navigator in dienst heeft.

ABN AMRO II, met Gerd-Jan Poortman en Simeon Tienpont in de gelederen, kan de vierde plaats nog verliezen aan Ericsson. Het verschil tussen het Nederlandse team en de Zweedse ploeg bedraagt slechts een half punt.

De compacte vloot werd donderdagmiddag vanuit de Rotterdamse Veerhaven richting Hoek van Holland uitgeleide gedaan door honderden vaartuigen. Ongeveer 30.000 mensen keken vanaf de kade toe. De stopover in de Maasstad duurde een kleine week. Met ongeveer een half miljoen bezoekers op het evenemententerrein spreekt de Rotterdamse organisatie van een geslaagd project, dat voor herhaling vatbaar is.