ROTTERDAM - Langzaam maar zeker naderen de zeiljachten in de Volvo Ocean Race de finish van de achtste etappe in Rotterdam. De vloot zeilt met een snelheid van ongeveer 10 knopen (18 kilometer per uur) over de Noordzee. Houden de schippers dit tempo vast, dan zal de aankomst in de haven op zaterdagmorgen zijn.

Het Zweedse jacht Ericsson lag vrijdagmorgen aan kop met nog 223 zeemijlen voor de boeg. De Brasil en zekere eindwinnaar ABN AMRO 1 liggen daar kort achter. De boten zijn in de buurt van de Doggers Bank, een ondiep stuk zee waar het wemelt van de scheepswrakken.

Windstilte heeft voor enorme vertraging gezorgd in de voorlaatste etappe van de zeilrace om de wereld, die begon in het Engelse Portsmouth. Rotterdam verwachtte de boten al op woensdag en had haar hele feestprogramma daarop afgestemd. De etappe is al ingekort en de aparte havenrace verplaatst naar zondag, maar de meeste festiviteiten op de kades moeten het stellen zonder aanwezigheid van de wedstrijdjachten.