AMSTERDAM - Ajax heeft de 27-jarige Spanjaard Gabriel Garcia de la Torre (Gabri) gecontracteerd. Dat heeft de beursgenoteerde voetbalclub dinsdag bekendgemaakt. Het contract met Gabri gaat in op 1 juli 2006 en heeft een looptijd van drie jaar.

Gabri is afkomstig van FC Barcelona, waar hij sinds 1997 actief is. Ajax hoeft geen afkoopsom voor de middenvelder te betalen. Gabri mag transfervrij vertrekken bij FC Barcelona.

Henk ten Cate, de nieuwe hoofdtrainer van Ajax, liet al eerder weten geinteresseerd te zijn in Gabri. Ten Cate werkte als assistent-trainer van Barcelona ruim twee jaar samen met de rechtermiddenvelder.

Gabri moet bij Ajax de concurrentie aangaan met onder meer Olaf Lindenbergh en Wesley Sneijder, hoewel laatstgenoemde op meerdere posities uit de voeten kan.