PARIJS - Titelverdediger Rafael Nadal (2) heeft zich zaterdag geplaatst voor de achtste finales van Roland Garros. De Spanjaard versloeg op zijn twintigste verjaardag de Fransman Paul-Henri Mathieu (29) in vier sets: 5-7, 6-4, 6-4, 6-4.

Hij komt in de volgende ronde uit tegen de als veertiende geplaatste Australiër Lleyton Hewitt.

Nadal boekte tegen Mathieu zijn 56e overwinning op rij op gravel. Hoewel de partij in vier sets werd beslist, moest de Spanjaard alle zeilen bijzetten om een ronde verder te komen. Uiteindelijk brak hij zijn tegenstander bij een 4-4 stand in de vierde set. Vervolgens serveerde de gravelkoning de wedstrijd uit.

Eerder op zaterdag plaatsten onder anderen Novak Djokovic, Julien Benneteau en Ruben Ramirez Hidalgo zich in Parijs voor de laatste zestien van het mannentoernooi.