PARIJS - De Braziliaanse coureur Cristiano da Matta rijdt de komende twee seizoenen voor het formule-1-team van Toyota. De Japanners maakten dinsdag bekend dat de 29-jarige Da Matta teamgenoot wordt van de Fransman Olivier Panis.

De overeenkomst hing al tijden in de lucht, maar is na lang onderhandelen eindelijk beklonken. Da Matta reed al voor Toyota in het CART-kampioenschap in de Verenigde Staten. Hij werd dit seizoen kampioen voor het team Newman/Haas Racing.

Voor het komend seizoen zijn alleen de coureurs voor Minardi nog niet bevestigd. Jos Verstappen is een van de kandidaten. Over de posities van Jacques Villeneuve (BAR) en Takuma Sato (Jordan) doen allerlei geruchten de ronde, maar hun werkgevers ontkennen dat zij hun posities zullen verliezen. Onzeker is nog of het financieel geplaagde Arrows blijft voortbestaan.