MADRID - Real Sociedad is ook na de achtste speeldag koploper in de Spaanse Primera Division. Met Sander Westerveld onder de lat klopte de Baskische ploeg Villarreal met 1-0. Valencia volgt in de ranglijst op drie punten na de winst bij Espanyol: 0-1.

Het was de eerste keer dat Westerveld dit jaar de nul hield in het doel van de club uit San Sebastian. De enige treffer in het duel kwam op naam van de Turkse international Nihat Kahveci.

Valencia

Valencia bleef in het spoor door in het olympisch stadion van Barcelona Espanyol met 1-0 te verslaan. Aurelio schoot de bezoekers uit een vrije trap na rust naar de winst. Mallorca klom ten koste van Celta de Vigo naar de derde plaats. De ploeg van het vakantie-eiland won op bezoek bij Real Valladolid met 3-1. De drie doelpunten werden gemaakt door de Uruguyaan Pandiani. Celta de Vigo verloor bij Athletic de Bilbao met 2-1. De winnende treffer viel in blessuretijd en werd gemaakt door Urzaiz.

Real gelijk

Twee Champions-Leaguedeelnemers, Deportivo la Coruna en Real Madrid, hielden elkaar zaterdag in de stromende regen in evenwicht: -0. Real maakte een betere indruk dan de afgelopen weken; in de laatste acht duels - zowel Europees als in de Spaanse competitie - wonnen de Madrilenen slechts eenmaal. Deportivo-spits Makaay was na rust dicht bij een doelpunt. Real miste voorin de zieke Raúl, terwijl Ronaldo verre van fit oogde. De 'Koninklijke' heeft inmiddels zeven punten achterstand op koploper Sociedad.

FC Barcelona ontsnapt

FC Barcelona leek op de derde competitienederlaag af te stevenen. Het is dat de ploeg van Louis van Gaal wel goed presteert in de Champions League, anders was het gemor van de fans waarschijnlijk al tot buiten de stadsgrenzen te horen geweest. Nu koesterde Racing Santander een voorsprong van 1-0 - doelpunt van Javi Guerrero in de eerste minuut - tot zes minuten voor tijd. Toen maakte Fernando Navarro tot opluchting van Van Gaal gelijk.

Kluivert

Vlak daarna was Kluivert dicht bij de tweede Barça-treffer. Doelman Ceballos redde. Marc Overmars mocht het laatste half uur meedoen in de plaats van Saviola. Zowel Cocu als De Boer kregen geel.

Alavés pakte drie belangrijke punten tegen Sevilla: 1-0. De winnende treffer kwam op nama van invaller Ruben Navarro. Deze scoorde vier minuten in blessuretijd. Jordi Cruijff speelde de gehele wedstrijd.