PORTSMOUTH - Het internationale zeilteam van ABN AMRO I, varend onder Nederlandse vlag, heeft zondag de eindzege in de Volvo Ocean Race veiliggesteld. De ploeg van de Nieuw-Zeelandse schipper Mike Sanderson kwam zondagochtend als eerste boot aan in Portsmouth en won zodoende de zevende etappe én het eindklassement.

ABN AMRO I verzamelde tot nu toe 81 punten en kan niet meer door de concurrentie worden ingehaald. Van festiviteiten was echter geen sprake na het overlijden van zeiler Hans Horrevoets, die eerder deze week bij ABN AMRO II overboord sloeg.

"Het was zo'n tegenslag om Hans te verliezen", sprak Sanderson na aankomst in Portsmouth. "Hij was een zeer ervaren zeiler. Hans zal enorm worden gemist. Maar we moesten doorgaan, deze etappe én de race winnen. Zo zou Hans 't hebben gewild."

ABN AMRO I, ook wel Black Betty genoemd, won inmiddels zes etappes. Met nog vier zeiltochten (waaronder twee havenraces) voor de boeg, kan niemand het team nog inhalen. "Dit is zo'n speciaal moment", zei Sanderson. "Voor mij is dit een olympische medaille, alsof je de top van de Mount Everest hebt bereikt, een jongensdroom die uitkomt."

Team Ericsson heeft inmiddels Portsmouth ook bereikt. De boot Pirates of the Carribean ligt momenteel in derde positie.