ROME - Martina Hingis en Dinara Safina hebben zaterdag de finale bereikt van het WTA-tennistoernooi in Rome. De ongeplaatste Zwitserse versloeg de als negende geplaatste Amerikaanse Venus Williams met 0-6, 6-3, 6-3. Safina, de nummer zestien van de plaatsingslijst, rekende in drie sets af met haar als zevende geplaatste landgenote Svetlana Kuznetsova: 3-6, 6-4, 7-5.

Hingis is bezig aan een opmerkelijke come-back. De voormalige nummer één van de wereld beëindigde haar loopbaan in oktober 2002 vanwege chronische voetklachten. In januari maakte de Zwitserse haar rentree in het Australische Gold Coast-toernooi.

Safina, het jongere zusje van Marat Safin, was opgetogen over haar finaleplaats in Rome. "Ik had het niet verwacht toen ik de deelnemerslijst onder ogen kreeg en zag dat ik Kim Clijsters kon treffen in de derde ronde. Maar ik versloeg haar en toen won ik van de als vijfde geplaatste Elena Dementieva. Al mijn dromen zijn uitgekomen."