ALESSANDRIA - De Australische beroepsrenner Michael Rogers heeft zaterdag de Ronde van Italië verlaten. De drievoudige wereldkampioen tijdrijden kreeg zo'n zware kiespijn dat hij in Alessandria niet meer kon starten voor de dertiende etappe.

Vrijdag was hij met zeventien minuten achterstand over de streep gekomen. Zijn Oekraïnse ploeggenoot bij T-Mobile Sergei Gontsjar, vrijdag zwaar gevallen, verscheen wel aan de vertrek voor dertiende rit.

McEwen

Zaterdag besloot nog een andere prominente deelnemer de Giro d'Italia te verlaten: Rogers' landgenoot Robbie McEwen die aan het begin een drietal etappes op zijn naam schreef. De 33-jarige Australiër van Davitamon stond aan de leiding van het puntenklassement. Er was geen fysieke reden voor zijn opgave.

Kennelijk had hij niets te zoeken in de loodzwake slotweek. "McEwen gaat rusten in België", verklaarde zijn ploegleider Herman Frison. "Binnenkort rijdt hij de Ronde van Zwitserland en de Tour de France."