PONTEDERA - Michael Rasmussen zal vrijdag niet meer van start gaan in de Ronde van Italië. De Deen in dienst van Rabobank heeft last van een lichte rugblessure en is uit voorzorg uit de koers genomen. Rasmussen was in de Giro actief als voorbereiding op de Ronde van Frankrijk.

"Het is niet verontrustend, maar Michael was hier niet om te presteren. We nemen het zekere voor het onzekere", meldde ploegleider Frans Maassen.

Verkrampen

Rasmussen reed volgens Maassen de afgelopen dagen ondanks zijn rugklachten steeds soepeler omhoog. "De blessure is ook niet ernstig. Maar Michael ging door de pijn in zijn rug verkrampen en anders op zijn zadel zitten, wat weer pijn in de liesstreek tot gevolg had. De dokter vond het daarom met het oog op de Tour beter, dat hij niet verder rijdt."

Rasmussen verliet vorig jaar ook voortijdig de Giro, toen vanwege een voetblessure. In de Tour won hij een etappe en de bergtrui. Waarschijnlijk komt hij ter voorbereiding op zijn hoofddoel nog uit in de Ronde van Zwitserland.