ROME - Voor de eerste keer in zeven tennispartijen heeft Dinara Safina gewonnen van Kim Clijsters. De Russin zegevierde donderdag in Rome met 6-4 7-6 (2) over de Belgische favoriete. In zes eerdere wedstrijden wist zij zelfs nooit een set te winnen.

Door deze overwinning bereikte de jongere zus van Marat Safin de kwartfinales van het met een miljoen euro gedoteerde graveltoernooi.

Voor Clijsters betekende de verrassende nederlaag dat zij niet (voor de derde keer) eerste op de wereldranglijst kan worden. Daarvoor had zij Rome moeten winnen. Eerder deze maand was zij wel de beste in Warschau.