SNEEK - In Sneek is donderdag de oud-schaatstrainer Klaas Visser overleden. Hij was 63 jaar. Hij was in de jaren zeventig de trainer van meervoudig wereld- en Europees kampioene Atje Keulen-Deelstra.

Klaas Visser trainde in de jaren zestig en zeventig de noordelijke jeugd. Hij coachte Atje Keulen-Deelstra op internationaal niveau in haar succesjaar 1972. De schaatsende huisvrouw won bij de Olympische Winterspelen in Sapporo een zilveren medaille en twee bronzen plakken.

In Heerenveen stond Klaas Visser naast kernploegtrainer Gerard Maarsse langs de baan toen Keulen-Deelstra voor eigen publiek de wereldtitel allround veroverde.

"Zonder Klaas had ik het niet gered"

De Friezin bedankte toen Visser uitvoerig. "Zonder Klaas had ik het niet gered", stelde zij. Maarsse was daar zo woedend over dat hij opstapte als trainer/coach van de kernploeg.

Klaas Visser was in 1981 betrokken hij een zwaar auto-ongeluk. Hij ging duiven houden en trainde in de schaatssport alleen nog op klein regionaal (IJlst) niveau.