UTRECHT - Erben Wennemars is vrijdagavond Nederlands kampioen geworden op de 500 meter. De schaatser van Spaar Select was op de Vechtsebanen in Utrecht twee keer ongenaakbaar. Na zijn eerste baanrecord (35,87), scherpte hij die tijd in de tweede race nog wat aan, 35,49.

Het is voor de derde keer dat Wennemars de nationale titel pakt op de 500 meter. Eerder presteerde hij dat in 2000 en 2001. Gerard van Velde greep het zilver. In beide races eindigde hij als tweede. Jan Bos werd derde. Bas Brusche en Alexander Oltrop werden respectievelijk vierde en vijfde.

Wennemars, Bos en Van Velde bekrachtigden met hun plaats bij de beste acht hun kwalificatie voor de eerste twee sprintwereldbekers, in Haerbin (China) en Nagano (Japan). De overige twee startplaatsen worden nader ingevuld. Op grond van de NK afstanden lijken Brusche en Oltrop de voornaamste kandidaten.