PARIJS - Sjeng Schalken is donderdagavond in de derde ronde van het tennistoernooi in Parijs (Masters Series) uitgeschakeld. De als vijftiende geplaatste Nederlander verloor in twee sets van de als derde geplaatste Rus Marat Safin. Het verschil was klein: 7-5 -5.

Schalken zal door deze nederlaag verder zakken op de wereldranglijst. Vorig jaar bereikte de Limburger in Parijs nog de kwartfinale. Een week eerder verloor hij al veel punten in Stockholm. Daar werd Schalken in de eerste ronde uitgeschakeld, terwijl hij in 2001 dat toernooi nog op zijn naam schreef.

De tennisser speelde allerminst slecht tegen Safin. De als derde geplaatste Rus won op eigen opslag de games makkelijker dan de Nederlander, maar moest twee keer diep gaan om de set binnen te halen. Twee keer brak hij de service van Schalken na 5-5. Het was voor Safin voldoende om de kwartfinale te bereiken.