MANCHESTER - Ruud van Nistelrooij mist zondag de laatste competitiewedstrijd van Manchester United tegen Charlton Athletic. De Nederlandse spits vertrok drie uur voor het begin van de wedstrijd zonder opgaaf van reden naar huis.

De clubleiding van Manchester United bevestigde de actie van de international, maar weigerde zondagmiddag voor het duel op de affaire in te gaan.

Het is een publiek geheim dat het al langer niet botert tussen Van Nistelrooij en manager Alex Ferguson. De Nederlander (29) zat in de tweede competitiehelft vaak op de reservebank. Ferguson gaf steeds vaker de voorkeur aan Louis Saha.

Van Nistelrooij miste maandag een cruciale strafschop voor United in het competitieduel met Middlesbrough (0-0). Door het gelijke spel is Manchester nog niet zeker van rechtstreekse kwalificatie voor de Champions League.