INCHEON - De 16-jarige golfster Michelle Wie uit Honolulu heeft voor het eerst de finalefase gehaald van een mannentoernooi op het hoogste niveau. Het wonderkind heeft na 61 jaar de prestatie geëvenaard van Babe Zaharias die als enige vrouw ooit de cut haalde, in het Los Angeles Open 1945.

Wie speelde vrijdag de tweede ronde van het SK Telecom Open in Incheon (Zuid-Korea) in 69 slagen. Totaal kwam zij op 139 (-5), ruimschoots goed om door de schifting te komen. In het weekeinde speelt zij mee voor een deel uit de prijzenpot van 600.000 dollar. Het toernooi in Incheon is een wedstrijd van de Aziatische proftour.

Michelle Wie ging in Zuid-Korea voor de achtste keer de strijd aan met mannelijke profs op het hoogste niveau. Zeven eerdere pogingen mislukten.

Top 10

Wie was na haar ronde in 69 slagen met vier birdies en één bogey intens gelukkig. "Ik kan nog niet geloven dat ik het heb gehaald", verklaarde zij, "ik zal nog gelukkiger zijn als het goed tot mij is doorgedrongen. Ik kijk nu nog meer uit naar de volgende wedstrijden tegen de mannen op de Amerikaanse tour. Mijn uiteindelijke doel is de top tien van de wereld te halen."