GRAVELINES - De Italiaanse wielrenner Francesco Chicchi heeft woensdag de eerste etappe van de Vierdaagse van Duinkerken gewonnen.

Chicchi klopte na 161 kilometer van Duinkerken naar Gravelines de Amerikaan Fred Rodriguez en de Noor Thor Hushovd in de massasprint.

De zege van Chicchi was de afronding van knap teamwerk van de Quick-Step-ploeg. "Ik ben werkelijk perfect afgeleverd in de laatste rechte lijn", vertelde de 25-jarige ritwinnaar. "Eerst was er Steven de Jongh die zich voor Wouter Weylandt posteerde.

Nadat De Jongh zijn werk had gedaan zette die zich in mijn wiel. Weylandt ging vol door en 200 meter voor de streep ben ik hem links voorbijgegaan." Nederlander De Jongh kwam als vierde over de streep.