AMSTERDAM - Lionel Messi moet de finale van de Champions League vrijwel zeker aan zich voorbij laten gaan. De speler van Barcelona staat al bijna twee maanden buitenspel met een dijbeenblessure. De eindstrijd van het bekertoernooi op 17 mei tegen Arsenal komt te vroeg voor de Argentijn, meldt de Spaanse krant El Pais dinsdag.

De kans dat Messi tijdig hersteld is, wordt door de medische staf van de Catalaanse club geschat op twee procent. "Met dergelijke blessures zijn wonderen uitgesloten." De 18-jarige aanvaller is waarschijnlijk wel op tijd hersteld voor de start van het wereldkampioenschap op 9 juni.

De Argentijnse international raakte begin maart geblesseerd tijdens het Champions League-duel met Chelsea. Omdat Messi vervolgens te vroeg de training hervatte, verergerde de kwetsuur. De aanvaller keerde voor zijn herstel terug naar zijn thuisland. Hij meldde zich zaterdag weer bij zijn Catalaanse club.