MIAMI - Roger Federer heeft ook de Miami Masters op zijn naam gebracht. De favoriete Zwitser versloeg in de finale de Kroaat Ivan Ljubicic in drie sets, die alle in de tiebreak werden beslist. In de laatste benutte Federer het eerste matchpoint met veel geluk, via de netband: 7-6 (7-5) 7-6 (7-4) 7-6 (8-6).

De eindstrijd duurde een kleine drie uur. De bijna 10.000 toeschouwers kregen waar voor hun geld. Ljubicic liet de nummer één van de wereld hard werken voor diens 37e toernooizege, alweer de vierde van 2006, en de bijbehorende cheque van ruim 530.000 dollar.

IJzersterk

Pas op de doorslaggevende momenten was de titelverdediger een tikkeltje beter. Een goed voorbeeld was de tiebreak van de tweede set, toen Federer een achterstand van 1-4 koel wegwerkte. Hij gunde zijn opponent zelfs geen punt meer. In de laatste tiebreak kon de Kroaat het setpoint dat de verlenging had betekend, niet benutten. Dat leidde zijn zevende achtereenvolgende nederlaag tegen de 24-jarige favoriet in, al was hij ditmaal wel dicht bij een verrassing.

Records

Federer rijgt de successen en records aaneen. Op Amerikaanse bodem is hij al 48 partijen op rij ongeslagen. Dit jaar heeft de ongenaakbare Zwitser, die eerder al het Australian Open, Doha en Indian Wells won, pas één keer verloren. In de finale van het toernooi in Dubai was de Spanjaard Rafael Nadal hem de baas.

Federer wint zo vaak dat hij direct na afloop niet meer weet wat hij moet zeggen. "Ik ben buitengewoon verheugd. Het is ongelooflijk hier op zo'n manier twee keer achtereen te winnen. Ik had niet verwacht dat opnieuw te kunnen. Het is een geweldig gevoel", waren ditmaal de dooddoeners die hem als eerste over de lippen kwamen.

Ljubicic

Ljubicic stak in zijn commentaar relatief gunstig af bij de winnaar. "Ik heb mijn kansen gehad, maar Roger was beter. Vooral op de belangrijke momenten. De drie tiebreaks geven aan hoe close het was. Het was een geweldige wedstrijd", was de reactie van de Kroatische Daviscupheld.