MANCHESTER - Ruud van Nistelrooij mag dan noodgedwongen een tijd aan de kant hebben gezeten bij Manchester United, scoren kan hij nog altijd. De Nederlandse aanvalsleider mocht woensdagavond van coach Ferguson beginnen in de inhaalwedstrijd tegen West Ham en haalde meteen zijn gram (1-0). Hij maakte vlak voor rust de enige treffer van de wedstrijd. Een andere oud-PSV'er deed het voorbereidende werk, Ji-Sung Park.

Het was Van Nistelrooijs twintigste van het seizoen en één meer dan rivaal Thierry Henry van Arsenal. De topscorer, die tot vreugde van de bijna 70.000 supporters niet alleen was teruggekeerd in de basis maar ook nog eens de aanvoerdersband droeg, had daarvoor al de paal getroffen. In de slotfase gaf "Van the Man" Louis Saha, net ingevallen voor Cristiano Ronaldo, de kans voor 2-0 te zorgen.

De Fransman, die wekenlang de voorkeur had gekregen, miste echter. Door de zege liep United in op koploper Chelsea. Het verschil is na 31 duels echter nog altijd negen punten.